Foi encontrada, no sul da Turquia, uma pedra (stele) do perodo dos reis de israel (cerca de 800 anos antes de Cristo), que mostra o primeiro sinal de escritura na regio e que revela que os habitantes do lugar acreditavam que a alma era separada do corpo. A descoberta, embora realizada h alguns meses, foi comunicada dia 22 de novembro pelos estudiosos da Universidade de Chicago.

Ela foi encontrada na antiga cidade de Samal. Pesa 362 quilos e tem 91 centmetros de altura e 61 de largura.

Na pedra aparece a figura esculpida da pessoa, que encomendou a escultura. Ele foi cremado. Esta prtica no era admitida entre os judeus e tambm entre outros povos, pois acreditavam na unidade entre corpo e alma. Segundo a inscrio, a alma do defunto teria continuado a exister na pedra.

A stele foi encontrada num local que servia como relicrio, criado pelo funcionrio real Kuttamuwa, que uma inscrio descreve como servo do rei Panamuwa, do oitavo sculo antes de Cristo. O local estava na parte externa da cidade, numa rea destinada a casas para os servidores, provavelmente a habitao do prprio Kuttamuwa, longe do palcio real.

Na inscrio se pode ler: Eu, Kuttamuwa, servo de Panmuwa, sou aquele que cuidou da realizao desta stele para mim mesmo, enquanto ainda vivia. Coloquei-a num quarto eterno (?) e realizei um banquete nesta sala (?): um touro para (o deus da tempestade) Hadad, um bode para o (rei do sol) Shamash, e um bode para a minha alma que nesta stele

O texto foi escrito em carcteres do alfabeto fencio e num dialeto semtico ocidental paracido com o hebraico e aramaico.

H dois motivos importantes que criam interesse por esta descoberta. O primeiro que se trata de uma objeto arqueolgico que provm de um reino contemporneo a Israel antigo, com quem condividia caractersticas lingusticas e culturais. Outro aspecto o tema das crenas existentes naquela poca, a idade do ferro, sobre a vida depois da morte. Essa pedra revela que havia a crena que a alma habitasse no monumento em que estava esculpida a imagem e onde eram colocadas as ltimas vontades do defunto. Alm disso h escrito a ordem aos descendentes de prover o alimento para a alma do defunto. Foram encontrados restos de alimentos e jarras que comprovam que durante algum tempo essa ordem foi executada.