Na terra santa, todo ano, diversas antigas igrejas crists so descobertas casualmente ou tambm durante escavaes feitas pelos arquelogos. A maior parte das construes do quinto e sexto sculo, que so considerados os sculos de ouro da arquitetura e arte crist antiga. Poucas igrejas so dos sculos anteriores. De um total de 318 igrejas, que esto registradas no famoso catlogo de Asher Ovadiah, por exemplo, somente 17 so consideradas do sculo quarto.

Isso sublinha quo importante a notcia dada por arquelogos de Israel sobre a descoberta de algumas construes crists que seriam consideradas as mais antigas de Israel. Trata-se de uma grande sala com mosaicos de Meghido, que foi escavada em 2005 e considerada do terceiro sculo. Juntamente deve ser considerada a Igreja de Silo, em Samaria, cujas informaes sobre as escavaes ainda no foram publicadas. Recentemente tambm foi apresentado um novo local, prximo a Lidda, a poucos quilmetros do aereoporto de Tel Aviv. Ali os arquelogos descobriram uma pequena baslica rural, com batistrio, cuja inscrio lembra o bispo Dionsio, de quem se diz que era bispo naquele local no final do quarto sculo. O nome do bispo acompanhado pela qualificao honoratssimo e a forma inicial da inscrio sugere que o edifcio encontrado no o nico contrudo pelo bispo Dionsio: Tambm esta igreja o bispo Dionsio contruiu...
Jernimo, o tradutor da Vulgata, conhece esse bispo, pois enviou em 396, de Belm, catecmenos para serem batizados, por causa dos desacordos com o bispo de Jerusalm. Jernimo define Dionsio como confessor e bispo. Sabe-se que confessor um ttulo dado queles bispos que tinham sido esilados por causa da posio contra a heresia ariana, que era aprovada pelo impedor Valente. Em 381 o bispo Dionsio assinou os decretos do Segundo Conclio Ecumnico de Constantinopla.

A dificuldade de encontrar igrejas dos primeiros sculos, excetuando as igrejas de Jerusalm e Belm, construdas por Constantino, deve ser explicada considerando a importncia que tinham naquele tempo as assim chamadas casas da igreja ou domus-ecclesiae. So casas privadas, doadas a Igreja, que serviam para as celebraes da comunidade. possvel encontrar fontes literrias que falam dessa realidade, mas provavelmente existem, alm da casa de Pedro em Cafarnaum e da casa de Maria em Nazar, muitas outras casas que serviram de igreja que ainda esto por ser descobertas.